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“毁神星”阿波菲斯小行星加速驶来,2068年恐撞击地球,天文学家呼吁戒备

48年后……

直径340米的阿波菲斯发现于2004年,其轨道参数表明它将于2029年、2036年和2068年从距离地球很近的地方飞过。此前的计算结果显示它和地球相撞的概率不大,但是情况正在发生变化。在“亚尔科夫斯基效应”的影响下,小行星每年会偏离轨道170米。

目前已知只有少数天体对地球构成严重威胁,巨大的阿波菲斯小行星就是其中之一。科学家们现在正在重新评估它在48年内撞击地球的可能性,这是由于对这颗有问题的小行星进行了更好的观察。

最新测量:超三百米的小行星阿波菲斯可能会在2068年撞击地球

今年早些时候,位于夏威夷的斯巴鲁望远镜所做的观测,让天文学家们能够更好地了解雅科夫斯基效应是如何影响阿波菲斯小行星的轨道运行的。这种效应就像小行星内置的推进系统,其中泄漏的少量辐射可以改变一个物体在太空中的动量,使其稍稍偏离原本由重力选择的轨道。

夏威夷大学天文研究所的研究员、即将发表的研究报告的合著者戴夫·多伦在一封电子邮件中解释说:“如果不考虑雅科夫斯基漂移,阿波菲斯仍然是一个具有威胁性的天体,只是到了2068年就不是了。”考虑到雅科夫斯基效应的影响,2068年的影响仍在继续。小,但非零。”

最新测量:超三百米的小行星阿波菲斯可能会在2068年撞击地球

Tholen与NASA喷气推进实验室的Davide Farnocchia一起计算了新的数字,发现Yarkovsky的加速作用将Apophis威胁保持在2068年之内。他们的发现被列在美国天文学会行星科学分部2020虚拟会议上提出的新研究中。

阿波菲斯目前在美国宇航局岗哨风险表中排名第三。根据巴勒莫金术撞击危险等级的估计,阿波菲斯在2068年4月12日撞击地球的几率是15万分之一(在日历上标记一下)。或者,如果你更喜欢百分比的话,那就是地球撞击的概率是0.00067%。Tholen说,这种几率实际上接近53万分之一,这是NEODyS撞击监测服务使用的数据,其中包括名义上的雅科夫斯基漂移率。新的分析结果将修正阿波菲斯面临的威胁,但即便如此,Tholen说,我们仍需“谨慎计算”,因为还有其他变量需要考虑。事实上,随着天文学家对这颗小行星的行程有了更好的了解,我们应该期待看到这种几率随着时间的推移而改变。

最新测量:超三百米的小行星阿波菲斯可能会在2068年撞击地球

与地球的碰撞(虽然看起来不太可能)将是非常严重的。阿波菲斯充满了镍和铁,宽超过1000英尺(300米),如果你喜欢这样描绘的话,相当于三个足球场那么大。撞击地表会释放出相当于1151兆吨TNT的物质。这样的灾难大约每8万年在地球上发生一次。

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因此,可以理解的是,科学家们正密切关注阿波菲斯,以提高他们的估计。例如,当2004年这颗近地小行星被发现时,天文学家最初认为它在2029年撞击地球的可能性高达2.7%。天文学家已经排除了这种可能性,以及2036年可能发生的撞击。至于2068年的相遇,由于雅科夫斯基效应对阿波菲斯的影响,不能排除这种可能性,至少目前还不能。

最新测量:超三百米的小行星阿波菲斯可能会在2068年撞击地球

小行星由于暴露在太阳射线下,吸收了大量的能量。然而,最终,这些多余的热量被重新导向太空,但并不是以完全均匀的方式穿过小行星。这样会增加一些加速度,从而改变物体的轨迹。

“身体发出的光会给身体一个很小很小的推力。阿波菲斯的发现者之一Tholen解释说:“小行星较暖的一面比较冷的一面推动力更大,因为较暖的一面会发出更多的光(不可见的红外线波长),因此有一种净非引力作用在星体上。”“这是一种如此微小的力,对于较大的物体来说是无法察觉的,但是物体越小,就越容易察觉到这种效果。”

最新测量:超三百米的小行星阿波菲斯可能会在2068年撞击地球

在过去的16年里,Tholen和他的同事们一直在跟踪阿波菲斯的位置,现在他们注意到阿波菲斯的轨道有轻微的偏离,偏离的轨道只受重力的限制。他说:“今年1月和3月用斯巴鲁进行的观测对这项工作的成功至关重要,因为它们使我们能够精确地测量小行星的位置,其大小大约是小行星本身的两倍。”“阿波菲斯的直径大约为300米,我们测量到的位置大约为700米,尽管我们离它大约有7000万公里远。”

他的团队的计算表明,阿波菲斯轨道的半长轴(椭圆轨道最长长度的一半)目前正以每年约170米的速度缩小,这是雅科夫斯基效应的结果,而不是因为重力。他说,当阿波菲斯在2029年掠过地球时,由于地球的重力作用,它的半长轴将显著增加。

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更多的观测应该会改善估计,包括更好地描述雅科夫斯基效应是如何影响阿波菲斯的漂移率的。可以相当有把握地说,天文学家在2068年之前就能知道撞击是否不可避免。

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