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人类长寿的秘诀:看看这些生活方式能给你什么启发

世界上有好几个以长寿闻名的地方,当地居民的生活方式能给我们什么样的启发? 新浪科技讯 北京时间5月15日消息,据国外媒体报道,世界上有好几个以长寿闻名的地方,当地居民的生活方式能给我们什么样的启发?我们是否有机会普遍活到100岁?

在这几个地方中,一个是被热带森林和海滩包围的小镇,颇受冲浪者的欢迎;两个是地中海碧绿海水中的崎岖岛屿;第四个则位于日本群岛的末端;最后一个是加利福尼亚的一个小城市,名字的意思是“美丽的山”。

这五个地方分别是哥斯达黎加的尼科亚、意大利的撒丁岛、希腊的伊卡利亚岛、日本的冲绳和美国加州的罗马琳达。乍一看,它们分散在世界的各个角落,看起来非常不同,似乎毫无关联。但是,对于那些渴望健康长寿的人来说,这些可能是他们最想要出生的地方。这就是所谓的“蓝色区域”,世界上长寿老人比例最高的地方,人们活到100岁的几率比平均水平高出10倍。

“蓝色区域”一词最初是由意大利流行病学家詹尼·佩斯、和比利时人口统计学家米歇尔·普兰、在调查撒丁岛的死亡率时提出的。21世纪初,他们在撒丁岛的努奥罗省发现了一群特别长寿的人。自那以后,他们陆续确定了世界上其他几个长寿地区。在这项工作的基础上在2008年出版了一本关于蓝色区域的书,并一举走红。

在接下来的12年里,许多科学家继续对蓝色区域展开研究,并提出了许多有趣的假设,试图解释这些地区居民的长寿奥秘。

饭吃八分饱

让我们首先来了解一般的模式。蓝色区域居民的生活方式具有某些共同的特点。

首先是饮食。特别是在过去,许多生活在蓝色区域的人倾向于适度饮食。例如,在冲绳,老年人遵循古老的“腹八分”法则,也就是饭吃八分饱的意思(根据科学研究,这相当于比目前对普通成年人的建议摄入热量低10%左右)。

这似乎确实可以延缓衰老。罗莎琳·安德森(Rozalyn Anderson)在美国威斯康星大学研究新陈代谢和衰老,她的长期动物研究表明,当猕猴遵循类似的“卡路里限制”饮食时,它们患癌症、糖尿病和心脏病等与年龄有关的疾病的风险明显较低。它们甚至看起来更年轻,比如皮毛要更久的时间才会变成灰色。

我们尚不理解这些影响这背后的全部机制,似乎“卡路里限制”可以减少有毒自由基的积累,而这些自由基通常是人体新陈代谢的结果,会损害我们的细胞。一些科学家认为,身体也会将热量消耗的减少视为一种非常轻微的压力,从而更多地关注如何维持细胞,而不是建立新的组织。

减少热量摄入降低了人体DNA中形成破坏性突变的风险,而这些突变可能导致会癌症等疾病。“热量限制似乎可以减少DNA损伤,促进DNA修复,基因完整性似乎是百岁老人常见的特征。除了减少热量摄入,蓝色区域居民的饮食还大多以植物为基础,这有助于保持心脏健康,带来更大的好处。

精神上的联系

研究发现,在冲绳等地的百岁老人中,普遍存在着社会联系和精神信仰

除了饮食习惯,这些百岁老人享受的社会生活也同样重要:蓝色区域居民往往生活在高度融合的社区中。现在普遍认为,保持社会联系有助于减少压力的影响,人们之间保持友谊的责任会鼓励更全面的精神和身体活动。在一项元分析中发现,对我们的健康而言,人际关系的质量与锻炼或饮食一样重要。

宗教是蓝色区域社会联系的重要来源之一。例如,罗马琳达的居民大多是基督复临安息日会教派的信徒;尼科亚和撒丁岛的居民主要是天主教徒;伊卡利亚岛居民则信奉希腊正教;在冲绳,当地人信奉的是琉球神道。在所采访的263位蓝色区域百岁老人中,除了5人以外,其他都是某种精神或宗教团体的成员。

宗教活动除了可以提供社会联系,还提供了生活的目的感,并能在情绪低落时提供安慰。研究者认为,这些因素加在一起可以使信徒的预期寿命增加1到5年。对无神论者来说这似乎是个坏消息,但其实没有信仰的人也可以通过其他方式获得同样的好处。一些城市已经有了世俗集会,为人们提供沉思、冥想的时间,以及为志同道合的个人提供社会支持。理论上,这些集会同样也会有提高生活质量的效果,而不一定需要信仰神明。我们在大自然中感受到的敬畏也可能有类似的好处。

是时候喝杯热饮了?

希腊咖啡被认为对人体健康特别有好处,因为其中含有某些能抑制炎症的化合物

除了蓝色区域居民之间的这些普遍的相似之处,他们的一些更独特的怪癖也能给我们带来启发,或许其中也包含着长寿的秘诀。

当涉及到食物中含有的某些特定元素时,有些饮食习惯就很值得注意。例如,有研究发现,希腊伊卡利亚岛的居民每天都要喝几杯茶和咖啡,这似乎与当地较低的心血管疾病水平有关。该发现似乎也与其他地方的纵向研究相吻合。这些研究表明,每天喝几杯热茶或咖啡可以降低患心血管疾病的风险。这可能是因为这些热饮中含有许多微量元素和化合物,如镁、钾、烟酸和维生素E等,它们可以作为抗氧化剂,清除可能导致许多疾病的有毒自由基。

希腊咖啡通常是将咖啡磨成细粉,在一个又高又窄的壶里煮出来的。有人认为,这种“炮制”咖啡的方式对身体特别有好处,因为能释放出多酚类物质,也就是绿原酸,有助于减少全身的炎症。炎症会导致许多与年龄有关的疾病,比如动脉斑块的快速生长,从而导致心脏病和中风。因此,经常服用抗炎多酚类药物(如绿原酸)可以减少这种损伤。

这些饮料还可以降低罹患II型糖尿病的风险。通过各种通路,具有抗炎和抗氧化特性的化合物(如绿原酸)可以调节细胞的能量摄取,防止它们产生胰岛素抵抗——糖尿病的前兆,从而稳定我们的血糖水平,当地居民对这些饮料的热爱促进了葡萄糖的有益代谢。

含咖啡因的饮料肯定不是长生不老药,但如果结合适度、低热量的饮食,它们或许就能帮助我们活得更长寿、更健康。与冲绳和撒丁岛一样,伊卡利亚岛居民的饮食中肉类比例很低,新鲜水果和蔬菜的比例很高。他们吃的鱼要比一般人对岛民的想象少得多。

苦味的作用

与此类似,冲绳居民的长寿也引起了人们对两种常见食材的浓厚兴趣:红薯和苦瓜。许多人认为,这两种食物可能具有延年益寿的功效。

尽管日本大部分地区的主要碳水化合物是大米,但红薯自17世纪首次引入以来,一直是冲绳最常见的碳水化合物。与白面包等食物不同,红薯的升糖指数很低,意味着其能量会缓慢地释放到血液中。红薯还富含维生素A、C和E等营养素,这些都是抗氧化剂,可以清除有害的自由基并减少炎症。

红薯富含的钾有助于降低血压。这种块茎还富含纤维(健康的肠道微生物群所必需的),而且胆固醇和饱和脂肪的含量较低。所有这些特点在理论上都有助于降低患慢性疾病的风险。

另一种食物是苦瓜,它看起来有点像长着许多疙瘩的黄瓜,吃起来则有点像红茶。在冲绳,苦瓜被做成各种各样的菜肴——从沙拉、天妇罗到果汁饮料。和伊卡利亚岛居民喝的希腊咖啡一样,苦瓜所含的化合物也可以稳定葡萄糖的吸收和代谢,降低胰岛素抵抗和II型糖尿病的风险。

在未来的几年里,我们可能会找到更多类似的例子。例如,冲绳人吃的海草、藻类和海带等营养丰富的海洋食物,也可能有着延缓衰老相关疾病的功效,因而越来越受到人们的关注。

地形的影响

每天进行足够的锻炼可能是世界各地百岁老人长寿的关键之一

景观对寿命影响的研究较少,但这种可能性同样诱人。在这些长寿者居住的地方,可能就蕴含着关于延长寿命的一些线索。

例如,撒丁岛的蓝色区域极其多山,景色异常优美。从那里一直延伸到海岸的崎岖地带通常被称为“蓝色荒野区”。居住在撒丁岛的百岁老人大多数是农场工人,陡峭的山地使他们原本就辛苦的日常生活又增加了不少体力活动。在自然景观和传统生活方式共同影响下,当地居民变成了运动员。

在爱琴海的另一边,伊卡利亚岛蓝色区域的放射性水平引起了研究者的兴趣。这个岛屿本质上被划分为两个不同的地质区:东部由沉积变质岩形成,西部则坐落着一个花岗岩床,向那里著名的泉水中释放着放射性氡。

令人惊讶的是,那些轻微放射性区域的人口寿命似乎最高,而东部人口的寿命略低(该岛西部的泉水甚至被当地人称为“长生不老泉”)。这可能只是一个巧合,但美国的研究也发现了低环境辐射水平与长寿之间令人费解的相关性。一些动物研究也发现,极低剂量的辐射可以引起抗炎反应和DNA修复,这或许与热量限制的作用是一样的——小而有益的压力可以触发细胞内的保护机制。

就目前而言,这一发现仍然是个谜。这些模式能否用其他因素及其潜在机制来解释,还需要更多的研究。当然,研究者并不认为放射性饮料就是长生不老的灵丹妙药,认为放射性对健康有益的想法是相当危险的。

适度原则

显然,蓝色区域居民的超常寿命不可能局限于单一的神奇因素,而是许多因素的组合。其中一些因素普遍存在于不同区域,而另一些因素则是各个地方特有的。这可能不像发现抗衰老药物或超级食物那样有吸引力,但我们可以从中学到很多东西。

适度饮食、多吃水果和蔬菜、多锻炼、喝点咖啡和茶,以及寻找精神慰藉的空间(无论是去教堂还是去爬山)等,这些都是可以融入到我们日常生活,并有助于延长寿命的事情。

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